¿De dónde proviene el término Vaticano?

¿De dónde proviene el término Vaticano?

Basílica de San Pedro en el Vaticano.

         Desconozco  si el haber cursado el bachillerato y el C.O.U. (Curso de Orientación Universitaria) en la especialidad de letras puras con latín y griego, es lo que me condiciona siempre a buscar el significado etimológico de cualquier palabra, intentando desgranarla para encontrar su raíz.  El caso es que hace poco descubrí la procedencia de la palabra Vaticano. Hasta ahora siempre encontraba el  significado separando Vatic, e incluso Vati-cano. Pero para mi sorpresa el término no deriva del latín ni del griego, ni siquiera su procedencia es bíblica, ni cristiana.  Aunque pueda parecer curioso su origen es pagano.

              Los etruscos, sucesores de la cultura griega y predecesores de la romana se instalaron en la Toscana italiana, en el valle del Po, -en la región de Lombardia-, y en una zona de Italia que posteriormente sería fundada con el nombre de Roma. Su cultura les obligaba a enterrar a los muertos fuera de las murallas de la ciudad, por lo que destinaron a este fin una ladera situada fuera de su asentamiento urbano.

             La necrópolis estaba custodiada por una diosa pagana de origen etrusco, a la que llamaban Vatika.  Años después, durante el imperio romano en ese lugar el emperador Nerón instaló el circo destinado a  juegos, espectáculos circenses y escarnio público de los cristianos a los que lanzaba a las fieras y a las llamas. San Pedro vivió la época de las persecuciones a los cristianos más atroces, fue apresado, martirizado, crucificado cabeza abajo y sepultado en un lugar cercano a este circo.  A raíz de este acontecimiento el lugar fue motivo de peregrinación de cristianos de todos los rincones del mundo, para visitar la tumba del pescador de Betsaida y discípulo de Jesús, convertido en el primer pontífice de la iglesia Católica.

Crucifixión de Pedro. Caravaggio

         Trás la conversión de Constantino al cristianismo, en el año 324 d. C. éste mandó construir un santuario sobre la tumba de San Pedro,  que los romanos continuaban denominando la ladera del monte Vaticano o colina Vaticana y que se mantuvo durante siglos hasta que en el año 1500 y debido al deterioro del lugar, el Papa Julio II decidió edificar sobre dicho santuario la Basílica de San Pedro cuyas obras duraron 120 años, el pontificado de 20 Papas y las manos de 10 arquitectos desde Bramante, Rafael, o el gran Miguel Angel que estuvo trabajando en ella hasta su muerte en 1564.