La Cruz de Malta y la Iglesia de San Juan Bautista en Málaga

           

                                                                                                                        

          Una de las razones por las que visito a menudo la Iglesia de San Juan en Málaga es por su ubicación privilegiada en el centro histórico de la capital.  Quién no ha paseado por el centro de Málaga y ha tenido que pasar por la puerta de San Juan.  Es un destino obligado, tanto para el creyente que busca un momento de recogimiento en su interior como para quien busca la imagen artística, la obra de arte, las diversas tallas o retablos. Por las mañanas siempre está abierta y suele estar tranquila, con pocos feligreses y algunas personas visitando sus diferentes capillas de las naves laterales. Las sucesivas remodelaciones por su deterioro natural a las que sumamos los sucesos acaecidos  la mañana de mayo de 1931, han ido forjando y transformando su aspecto.  Aun así es un edificio de una belleza casi perfecta, en el que tras cada visita he ido encontrando algo nuevo y símbólico para mí.

Iglesia de San Juan Bautista en Málaga.

                 La Iglesia de San Juan Bautista  es una de las cuatro iglesias, junto con Los Mártires, Santiago, y Sta. María La Mayor (hoy Iglesia del Sagrario de la Catedral de Málaga), fundadas en Málaga por los Reyes Católicos después de la conquista.  Es muy probable que fuese en 1487, ya que está citada en un cabildo municipal de 1490. Construida en el espacio de los antiguos arrabales de la ciudad islámica y en el interior del perímetro amurallado de la capital. No existe constancia de su advocación, tan solo la posibilidad de que en un principio y dada la predilección que Isabel la Católica sentía por El Evangelista, ésta fuese dedicada al más joven de los apóstoles, aunque hay fuentes que señalan una advocación posterior y compartida con San Juan Bautista.

Fachada lateral

                                                                                                                                

             El estilo inicial fue el gótico tardío, vigente en la época de los Reyes Católicos, con claros elementos mudéjares y arcos apuntados sobre pilares.  A lo largo de los siglos, el edificio se ha visto sometido a derribos, remodelaciones, y diversas transformaciones que han hecho de ella una de las iglesias de mayor belleza de la ciudad de Málaga.  Pero lo más significativo de su construcción es la torre, acabada en 1780 y separada en tres cuerpos por pequeñas cornisas abalconadas.  Fue precisamente esta pasada navidad,  en una visita por la mañana a San Juan, cuando fotografiando el exterior de la torre al acercar el objetivo, capté para mi sorpresa la Cruz de Malta en la parte superior del segundo cuerpo, y en la balaustrada del balcón de la primera torre.  El símbolo de la Cruz de Malta siempre ha estado vinculado con la advocación de San Juan Bautista y aunque no tiene porque ser determinante, cabe señalar la presencia de una colonia de genoveses y sicilianos en la segunda mitad del siglo XVIII,  que se afincaron en las inmediaciones de San Juan.

                                                                                                                                 

           Es una de los pocos ejemplos que existen de Torre-Pórtico, denominadas así porque el primer cuerpo de torre tiene puerta a ras de suelo, que da acceso a la iglesia bajo un arco de médio punto, en el que existe una pequeña hornacina dedicada a San Juan Bautista. En un principo la torre estuvo enlucida de blanco, sufriendo diversas modificaciones en los últimos siglos hasta que en 1999  se eliminó todo el enlucido dejando el ladrillo visto. Al igual que la policromía existente en la fachada principal, con una decoración geométrica que le dan una vistosidad singular, habitual en algunos edificios de la Málaga del siglo XVIII, y que ha permanecido oculta durante tantos años.

                                                                                                                                                                      

            Su interior, de amplio crucero y planta basilical, actualmente está formado por tres naves con diferentes capillas en sus naves laterales, vinculadas a las diferentes cofradías fusionadas con sede en la iglesia de San Juan. La actual capilla mayor, es una obra realizada a principios del siglo XIX, y aunque quedó bastante deteriorada en los sucesos de 1931, está presidida por El Cristo de La Veracruz, talla realizada en el último tercio del siglo XVI y Titular de las Cofradías Fusionadas. En su parte superior está la figura de Juan El Bautista. Pero lo más impresionante son sus ocho capillas, en la nave lateral derecha se encuentran: Lagrimas Y Favores, Dolores de San Juan, Las tres Avemarías, El Baptisterio, y la capilla Sacramental del Cristo de la Redención.  En la nave lateral izquierda: la Exaltación, Ánimas de Ciegos, Capilla Penitencial en la cual se encuentra el Confesionario principal y Azotes y Columna.

Altar Mayor. La Veracruz

 

Juan El Bautista

                                                                                                                                                

            La Iglesia de San Juan Bautista es la sede canónica de las cofradías fusionadas en Málaga que conforma las cuatro hermandades: Azotes y columna, Exaltación, Ánimas de ciegos, y Veracruz. La sección de Lágrimas y Favores nace en el seno de las cofradías fusionadas. En 1988 se realizaron la últimas obras al templo a instancias de la Archicofradía Sacramental de los Dolores, la construcción y apertura  de la Puerta de San Juan, que permite la salida de los tronos procesionales desde el interior de la iglesia. Esta obra fue sufragada por sus cofradías, las Reales Cofradías Fusionadas y la Archicofradía Sacramental de los Dolores.

Mi agradecimiento personal por sus aportaciones a: José Manuel Álvarez Chaves, cofrade desde 1970 ( 1º Teniente Hermano Mayor actualmente ) de Cofradías Fusionadas en Málaga, y Pedro Merino Mata perteneciente a la Junta de Gobierno de la Archicofradia Sacramental Dolores de San Juan.

Fotografía antigua:  Málaga siglo XX recuerdos https://www.facebook.com/pages/M%C3%A1laga-siglo-XX-recuerdos/140042352755916 Enlaces: La iconoclastia en  San Juan Bautista. Málaga. Mayo 1931.  http://www.enmiscriptorium.com/?p=1891 http://www.cofradiasfusionadas.org http://www.doloresdesanjuan.es

La iconoclastia en Málaga.  Iglesia de San Juan Bautista

La iconoclastia en Málaga. Iglesia de San Juan Bautista

 

10 Mayo 1931. Madrid.

11 de Mayo de 1931.

            Los sucesos acaecidos en Málaga desde la tarde-noche del 11 de Mayo de 1931 y durante todo el dia siguiente son conocidos a nivel común como “la quema de conventos”.  Hacía un mes desde la proclamación de la 2ª República en España y tan solo un día antes, tuvieron lugar en Madrid unos incidentes políticos que fueron el inicio de lo que ocurriría en otras ciudades.  A la caída de la tarde del día 11 se produjeron concentraciones en las inmediaciones de la Plaza de la Constitución en las que los participantes allí congregados reclamaban reaccionar de inmediato y secundar los actos de Madrid.  En pocas horas los grupos incontrolados se hicieron con el poder en la ciudad.

        Málaga se convirtió en el escenario principal de  los crueles acontecimientos, tras los cuales se destruyeron, saquearon e incendiaron más de cuarenta edificios, la mayor parte de ellos religiosos y algunos civiles, así como los enseres, imágenes y objetos de valor que había en su interior.   Málaga fue la ciudad española más desvastada y en donde la violencia anticlerical alcanzó notable virulencia.  Horas interminables que dejaron a la ciudad destruida y conmocionada.  Se declaró el estado de guerra para restablecer el orden público en la ciudad.

11 Mayo 1931. Quema de iglesias

 

 

12 de Mayo de 1931.  Mediodía en Málaga. Iglesia de San Juan Bautista 

La iglesia de San Juan, ubicada en la calle que lleva su nombre, constituía el grupo de las cuatro parroquias más importantes de la ciudad.  Pese a la proximidad con otras iglesias saqueadas, ésta no fue asaltada hasta después de las 12h del mediodía.  Tras la quema de las iglesias de la Merced y Santiago el mismo grupo se dirigió hacia la calle San Juan, que era el templo que acogía varias cofradías importantes, Fusionadas, Puente del Cedrón y otras congregaciones religiosas.

Las hordas penetraron por la puerta de la nave central provocando destrozos, saqueos, roturas en las  vestiduras de imágenes y múltiples desperfectos en todo el mobiliario.  La destrucción del altar mayor fue especialmente complicada debido a que era de marmol, con una rica ornamentación artística y el conjunto formaba una sola pieza difícil de demoler. Con algunas dificultades, finalmente usando cuerdas amarradas en la parte superior y tirando de ellas desde el lado opuesto consiguieron que cayera en bloque sobre la nave central.

Sobre las 13,30h la iglesia de San Juan quedó integramente destrozada y solo gracias a la ayuda de particulares malagueños y cofrades, que exponiendo su vida de modo arriesgado consiguieron salvar de la hoguera, que se había formado en los aledaños del templo, parte del archivo documental y algunos enseres de la parroquia de gran valor histórico.

Hay quien justifica estos hechos como una connivencia de la izquierda y quienes los  entienden como una reacción natural y lícita de la clase humilde a años de injusticias del poder eclesiástico mientras ellos pasaban necesidad.  Las riquezas que acaparaba la iglesia en sus edificios daban pruebas  a los defensores de esa postura, pero de cualquier modo los ataques fueron tan atroces, desproporcionados y en muchisimos casos irreparables como inútiles para cualquier justificación.

Pérdidas en la Iglesia de San Juan

  1. Cristo de la Columna, Cristo de la Puente Y Cristo de la Exaltación.  Imágenes procesionales del siglo XVII.
  2. La Purísima, imagen policromada, escuela granadina del siglo XVII.
  3. San Juan Bautista y San juan Evangelista, policromados, escuela de Alonso Cano.
  4. Cristo de Ánimas. Siglo XVII.
  5. Virgen de la Antigua. Siglo XVII.  Restaurada por Palma.
  6. San José. Siglo XVIII. Restaurado por Palma.
  7. Lienzo Virgen del Rosario, atribuido a Murillo.
  8. Cinco lienzos religiosos de la escuela de Valdés Leal.
  9. Cruz grande procesional de carey y plata, del siglo XVIII.
  10. Las capillas de Jesús de los Azotes y columna. Y san Antonio de Pádua. Reconstruida por Paco Palma.
  11. Estandarte bordado del siglo XVIII.
  12. Parte del archivo parroquial  que comenzó en 1520.

Bibliografía

*La quema de conventos”.  José Jiménez Guerrero

*Fotografía antigua de  San Juan : Málaga, siglo XX (recuerdos)

https://www.facebook.com/pages/M%C3%A1laga-siglo-XX-recuerdos/140042352755916