La desaparecida iglesia de la Merced en Málaga

Vista desde Gibralfaro. Plaza de la Merced e Iglesia. 1910

            Me pregunto, qué hubiese sido de la Plaza de la Merced en Málaga, si su legendaria y antigua Iglesia se hubiese conservado. Tal vez, su estilo sería otro, incluso habría aportado un aire más romántico al entorno. De lo que no me cabe duda es que es una de las plazas con más belleza e historia de cuantas he conocido.  Contemplar desde ella, el Castillo de Gibralfaro, la Alcazaba de Málaga, la casa natal de Pablo Picasso, o el campanario de la Iglesia de Santiago, según vas recorriendola, es un privilegio que posee la ciudad y que merece la pena ser vivido. Pero para conocer el origen y la historia de este lugar y del desaparecido templo malagueño, hay que remontarse a la época de los Reyes Católicos, tan presentes siempre en la ciudad de Málaga.

           En 1490, Alonso de Rivera, uno de los conquistadores que llegaron con los Reyes Católicos a la ciudad, fundó una ermita en la zona denominada cerro de Gibralfaro, hoy denominado Camino Nuevo, a la que dió el nombre de la Santa Veracruz, por una cruz de madera que dejaron los RR.CC. cuando entraron en la ciudad de Málaga, y que levantaron junto a la ermita.  Rivera, seguidor de la Orden de la Merced donó todas sus posesiones a los mercedarios que buscaban un lugar donde establecerse en Málaga.  De esta forma y en aquel enclave nació el Convento de Ntra. Sra. de la Merced, que se establéció en la ciudad hacia 1499.

Iglesia de La Merced

           No sería este su emplazamiento definitivo, ya que debido a la proximidad con la playa y a los constantes saqueos por parte de corsarios que desembarcaban en las cercanías, los religiosos se vieron obligados a solicitar al Obispo un lugar más centrico y seguro en el que poder llevar a cabo una vida religiosa y sosegada.  El lugar elegido fue la actual Plaza de la Merced, por entonces situada “frente a la Puerta de Granada”.  La adjudicación del terreno fue confirmada por la Reina Juana de Castilla, el 12 de Noviembre de 1507 y por el Papa Julio II, el 10 de Abril de 1508.

Plaza de la Merced

          Allí edificaron sus claustros y una pequeña iglesia de estilo mudejar adosada al convento, pero con el desarrollo y aumento de la población de Málaga en los siglos siguientes, fue necesario construir otra iglesia más amplia y de mayor relevancia que la anterior, cuyas obras comenzaron en 1792, prolongandose varias décadas. La nueva iglesia de La Merced era de estilo renacentista, de cruz latina, con crucero, coro y presbiterio. Una única nave flanqueaba amplias capillas laterales, y sus grandes vidrieras de colores en la parte superior de la fachada principal, le permitían el paso de la luz a través de los lunetos, proporcionando bellos contrastes y matices según la hora del día, como ocurre también en algunos templos malagueños según la posición del sol y la orientación.

           Fue erigida parroquia en el año 1835, y estaba considerada una de las más apreciadas y valiosas de Málaga por su estilo, proporciones, riqueza, y porque en el interior del templo sus capillas acogieron imágenes de numerosas cofradías malagueñas (Archicofradía de la Sangre, Viñeros, Llagas y Columna, Gitanos, Humildad, La Cena, Descendimiento, Piedad..).

12 de Mayo de 1931

        Pero una mañana de primavera de 1931, una especie de locura colectiva desatada a comienzos de la segunda república, tomó la ciudad de Málaga y las hordas de la intolerancia la quemaron y destruyeron para siempre. Tras lo sucesos de mayo, el templo quedó parcialmente destruído y con gravísimos e irreparables daños. En sus pavesas quedaron para siempre destacadas obras de arte e imaginería religiosa.  Nunca se reconstruyó, tal vez por la proximidad a la Iglesia de Santiago, y permaneció en estado de ruina hasta que fue derrumbada definitivamente en 1963.  En la actualidad, en aquel mismo lugar existe un edificio de viviendas con locales comerciales, pero el recuerdo de los padres mercedarios permanecerá para siempre en la emblemática e histórica plaza que lleva su nombre: Plaza de la Merced.

Nota: La Parroquia de la Merced quedó fusionada con el Santuario de la Victoria, de ahí su nombre, Parroquia y Real Santuario de Sta. Maria de la Victoria y de la Merced.

Fachada principal

Fachada lateral tras el incendio

Lateral derecho del crucero

Nave hacia el coro

Nave y tribunas

Después del incendio

Antes del derribo

Mi agradecimiento personal para Antonio Jurado Pérez, por el magnífico y generoso reportaje fotográfico que me ha cedido de sus archivos. Málaga, siglo XX (recuerdos).

Bibliografía

CEDMA. Centro de Ediciones de la Diputación de Málaga.

-El Convento de la Merced en Málaga. P. Artaeches. Jábega n. 15

-La plaza de la Merced y su iglesia. Jábega n. 15

-La orden de Ntra. Sra, de la Merced. M.D. Torreblanca. Isla de Arriarán. Revista cultural y científica. N. 23-24.

-Quema de conventos.  José Jimenez Guerrero

3 pensamientos en “La desaparecida iglesia de la Merced en Málaga

    • Bienvenida Pilar. Pues sí, hasta la década de los 60 permaneció en ruinas. Algunos dicen que como signo de los sucesos ocurridos en el 31, otros dicen que la iglesia no podía hacer frente a la reconstrucción de aquel templo tan grande. Hay opiniones para todo. Lo que es seguro, es que el terreno se vendió. Y la Merced la perdimos para siempre. Imagino la belleza de la Plaza de la Merced si hoy, continuara aquella imponente iglesia. Saludos

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