¿Hay agua en Mercurio?

                                       

  “Si el único planeta habitado fuese la tierra, cuanto espacio desaprovechado habría en el Universo”

Hace ya algunos años que el hombre aceptó el origen del universo como resultado de una serie de transformaciones en el espacio ocurridas hace miles de millones de años, es lo que hemos denominado  “Big-Bang” (gran estallido).  La teoría nos dice que toda la materia estaba concentrada en un solo punto de materia infinita y que trás una explosión generó la expansión en todas las direcciones creando lo que conocemos como nuestro Universo.

Cuando el 20 de Julio de 1969 el módulo lunar Eagle de la misión espacial Apolo 11 llegó a la luna, el mundo entero se conmovió.  La  NASA  había emprendido el proyecto más ambicioso de su historia, aquel viaje espacial tripulado a la luna que comprendió alunizaje y regreso, se convirtió en el mayor logro creado por el hombre en el espacio.

Era el año  1995 cuando  el astrónomo suizo Michel Mayor descubrió al mundo la aparición del primer planeta fuera de nuestro sistema solar, nadie esperaba que casi 20 años después la NASA  confirmaría que existen millones de planetas en la vía lactea con dos soles.  La ciencia avanza vertiginosamente, los hallazgos  en el espacio y en el sistema solar son numerosos en los últimos tiempos, y que vulnerable e indefenso es el hombre en el planeta, que inmenso es el Universo y cuántos enigmas por descubrir aún.

Hace tan solo unos días la sonda espacial no tripulada Messenger  ha encontrado evidencias de que hay agua en Mercurio.  Fue lanzada al espacio en 2004 con la intención de estudiar el primer planeta de nuestro sistema solar y el más próximo al sol.  Llegó a las proximidades de Mercurio en 2008 (cuatro años después), no logró entrar en su órbita hasta 2011, y desde entonces ha tomado miles de imágenes.http://www.nasa.gov/mission_pages/messenger/media/PressConf20121129.html

¿ pero cómo es posible que exista agua en uno de los planetas más calientes del Sistema Solar?

Esto era solo una posibilidad ya que Mercurio carece de eje de rotación como la tierra. La inclinación en nuestro planeta es la que origina las estaciones y que todo el planeta esté iluminado.  Mercurio al tener un eje recto con una inclinación practicamente de 0º, el sol siempre  refleja un mismo lugar, el ecuador, en el que la temperatura alcanza los 400º pero en los polos jamás llega la luz solar. Estas zonas polares, siempre oscuras, están formadas por crateres en donde la temperatura alcanza los -185º y es en su interior donde  parece ser que ha encotrado hielo. Las imágenes tomadas por la sonda  sugieren también que los depósitos de hielo están rodeados de material orgánico, lo que apunta a que el origen del agua en el planeta sea debido al impacto de algún cometa o meteorito.

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