El cielo se torna rosa. Reserva natural laguna de Fuente de Piedra.

Al norte de la provincia de Málaga, entre campos de olivos y en pleno corazón de Andalucia se extiende la Laguna de Fuente de Piedra, un espacio privilegiado para la vida animal. Considerado uno de los humedales más importantes de España y el de mayor extensión de Andalucia.  Acudir y perderse en este lugar es activar todos los sentidos, desde el sonido de las aves sobrevolando la laguna, el olor a salitre, y la visión incomparable del manto rosa que podemos observar desde cualquier lugar de aquel paraje.

Los flamencos merodean y sobrevuelan la laguna durante los primeros meses del año, pero es en el mes de Marzo cuando comenzarán a llegar desde cualquier lugar del mundo. En Africa  se encuentran las mayores concentraciones de estas aves.

                                                                                                                                 

El vuelo

El vuelo de los flamencos es muy caracteristico.  Se agrupan en extensos bandos formados por miles de ellos, que unidos cubren el horizonte y nos regalan una visión rosacea del cielo, convirtiendo ese ritual en un espectáculo natural, quizás de los más bellos del mundo de las aves.  Es difícil ver a los flamencos en solitario, como ave gregaria tiende a agruparse en colonias para sentirse bien y protegidos.  Son aves reacias a volar en solitario y si te acercas a ellas, notan tu presencia rapidamente y se alejan andando, no levantan el vuelo, es curioso observar como corren por el agua de la laguna batiendo sus alas para buscar un lugar entre el grupo.

Este año 2013, las condiciones de la laguna se han presentado óptimas debido a que el agua acumulada presenta una altura de 50 centímetros, lo que ha facilitado la agrupación de la que está considerada una de las mayores colonias del mundo.

Reproducción

Todos los años a partir de marzo, cuando las temperaturas se elevan un poco más, se concentran miles de flamencos en Fuente de Piedra para el ritual de apareamiento.  Observar el cortejo de este tipo de aves requiere imaginación para ir desgranando todos los pasos de la ceremonia.  Con el cuello estirado, cientos de ellos abriendo sus alas, mostrando la vistosidad de su plumaje de color rosado, a veces rojizo, los flamencos comienzan el cortejo.  Son los preliminares al inicio de la reproducción.  Construyen un nido de barro extraido del humedal y efectuan la puesta, que suele ser de dos huevos, la incubación suele durar treinta días.  Una vez que el pollo, como se denomina a la cría de flamenco ha crecido, tiene lugar otro de los acontecimientos medioambientales más significativos, es el anillamiento de los flamencos, que se realiza durante los meses de verano.

                                                                                                                                

Al amanecer se rodea la laguna para hacer un cerco sobre las aves y acorralar a las crías.  Cuando son capturadas se realizan medidas de peso, longitud, y otras pruebas antes de la colocación de la anilla que las identificará de por vida.

Notas de interés

El año 2011 nacieron unos 9000 pollos en Fuente de Piedra con la llegada de las 12.000 parejas de flamencos.  A pesar de las excelentes condiciones del humedal esta ave está en riesgo por sufrir la depredación natural, tanto por subida de agua, robo de huevos por animales depredadores, rotura de estos huevos por el calor y la artificial causada por el vertido de tóxicos que envenenan el agua, la persecución humana y sobre todo el ruido al que el flamenco es tan sensible.

Para el visitante existe un centro de interpretación de la naturaleza, conocido como “centro de visitantes” en donde existe una amplia exposición sobre el espacio natural que supone la laguna.  Bordearla nos llevará una tres horas que mereceran la pena porque disfrutamos de la naturaleza y nos permitirá captar la intensidad de la vida animal que habita en un lugar salvaje como éste y que sirve de refugio para los flamencos.

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